חיים קדומים אצורים באבן

נכנסים לג'יפים ויוצאים אל המכתש. הנשימה נעתקת, הנוף הפראי פרוש מול עינינו ואין דבר מלבד טבע אינסופי בלתי נגוע. מבלי שנרגיש, הלב מתרחב אל עבר המדבר המתגלה. הנחלים האדירים שחרצו בקרקע והמרחבים החשופים שנדמה כממשיכים עד מעבר לאופק מושכים אותנו להביט עוד ועוד קדימה. אך האמת היא שהאוצר הכמוס ביותר נמצא לא במרחבים ובשמיים הפתוחים אלא בסלעים הדוממים, באבנים הקטנות, הנבעטות הצידה בזמן שהעיניים נישאות אל האין-סוף…

 

האזור בו אנו מטיילים, מכתש רמון, עבר טלטלות רבות ושינויים משמעותיים במשך מאות מיליוני שנים ובעברו היה אחר. ממש אחר. השטח היבשתי של ימינו היה פעם תחתית של אוקיינוס – ים תטיס העתיק, שהציף וכיסה את כל מה שהיום מכונה ארץ ישראל. בים תטיס חיו דגים, חלזונות, אלמוגים, צדפות, כרישים ואפילו זוחלים ימיים אימתניים העונים לשם "דינוזאור". החלקים הקשיחים של רוב בעלי החיים הימיים, כמו השלדים של בני האדם, עשויים מתרכובות עשירות בסידן, וכשאלו מתים הם שוקעים על קרקעית הים. מינרלים שהתבלו והוסעו אל הים ע"י נחלים שוקעים גם הם, והשילוב של שרידי בע"ח, צמחים ומינרלים יוצר את סלעי המשקע, לדוגמא סלע הגיר הקשה, שנמצא בשפע ברחבי ישראל והנגב. בתוך סלעי המשקע הימיים חבוי אותו אוצר נדיר – מאובנים של בעלי חיים קדומים שצורותיהם נחקקו ונשתמרו בסלע, בדיוק מעורר פליאה, במשך מיליוני שנים. שרידים מדהימים מתקופות שאפילו לדמיון קשה לדמיין.

בטיולי הג'יפים שלנו למכתש רמון, אנו מרחיקים לפינות כמוסות שרק המקומיים מכירים. לעיתים, בדרך לעוד תצפית מרהיבה, כשהזמן והעניין מאפשרים, נסמן לכם לרגע אחד להנמיך את המבט ולסרוק טוב טוב את הסלע הקרוב אליכם: במקום אחד אולי תמצאו מאובני צדפים, ובצעד הבא יתכן ויתגלו לפניכם מאובני אמוניטים ונאוטילוסים מרהיבים מתקופת הטריאס ששחו כאן בים לפני 220 מליון שנה. ואם ממש שפר עליכם מזלכם, אולי גם תזכו למצוא סימני עצמות של אותם זוחלים ימיים קדומים.

במכתש רמון, כל צעד מזמן לנו מפגש נדיר עם היסטוריה מפוארת החקוקה וקמה לחיים – בסלע.